Wie Staff Biden einen kürzeren Krieg in Gaza inszenierte

Laut drei Personen, die mit der aktuellen Situation vertraut sind, umfasste dieses Spielbuch US-Beamte, die vor allem zu Beginn vor allem hinter den Kulissen der diplomatischen Front arbeiteten. Blockierung von Maßnahmen des UN-Sicherheitsrates, einschließlich der Forderung nach einem Waffenstillstand; und sich auf andere Akteure in der Region, insbesondere Ägypten, zu verlassen, um die Waffenstillstandsverhandlungen schwer zu heben.

Die nächsten Tage könnten signalisieren, ob die Strategie erfolgreich ist. Am Donnerstag gaben die israelische Regierung und die Hamas bekannt, dass sie einem Waffenstillstand zugestimmt hatten. Die Kämpfe werden voraussichtlich am Freitag um 2 Uhr morgens in Israel beendet. Mehr als 230 Palästinenser und ein Dutzend Israelis sind in den elf Tagen der Zusammenstöße gestorben. Niemand erwartet, dass der Waffenstillstand für immer andauert, aber es ist ein Anfang.

„In meinem Gespräch mit dem Premierminister [Benjamin] Netanjahu, ich habe ihn für die Entscheidung gelobt, die derzeitigen Feindseligkeiten in weniger als elf Tagen zu beenden “, sagte Biden am frühen Donnerstagabend nach der Nachricht vom neuen Waffenstillstand.

„Wir haben buchstäblich Stunde für Stunde intensive Diskussionen auf hoher Ebene geführt. [with] Ägypten, die Palästinensische Autonomiebehörde und andere Länder des Nahen Ostens mit [the aim] die Art von anhaltenden Konflikten zu vermeiden, die wir in den vergangenen Jahren gesehen haben, als die Feindseligkeiten ausgebrochen sind “, sagte der Präsident.

Engagieren, aber nicht zu viel

Es ist schwierig, eine Schlacht mit einer anderen zu vergleichen, selbst in einem Konflikt, der so zyklisch und scheinbar endlos ist wie der zwischen Israel und den Palästinensern. Jede Episode des Kampfes hat politisch und logistisch ihren eigenen Kontext.

Dennoch waren US-Beamte und Analysten der Ansicht, dass bei diesem jüngsten Zusammenstoß Lehren aus dem Jahr 2012 und insbesondere aus dem Jahr 2014 gezogen werden mussten.

Ein Schlüssel war ein angemessenes diplomatisches Engagement der USA – robust, aber ruhig. Die Regierung entschied aus früheren Erfahrungen, dass die Einbeziehung der US-Front und des Zentrums in die Mitte des Feuers Spannungen auslösen und möglicherweise eine oder beide Seiten dazu anregen könnte, sich dem Druck der USA zu widersetzen, wenn auch nur aus Gründen der politischen Optik. Also beschlossen die Helfer von Biden, dass die Vereinigten Staaten zwar nicht abwesend sein würden, aber hauptsächlich aus der Ferne und hinter den Kulissen operieren würden.

Das bedeutete Dutzende von Anrufen von US-Beamten (mehr als 80 “Engagements”, sagte das Weiße Haus am Donnerstag), und zwar nicht nur an die Palästinenser und Israelis, sondern auch an regionale Regierungen wie Katar und Ägypten. Diese beiden Länder haben Verbindungen zur Hamas, die von den USA als terroristische Vereinigung bezeichnet wird und sich nicht direkt engagiert.

Einige der Gespräche fanden im Vorfeld des 10. Mai statt, da Bedenken hinsichtlich wachsender Spannungen zwischen Palästinensern und Israelis hinsichtlich des Zugangs zu heiligen Stätten, möglicher Vertreibungen einiger palästinensischer Familien und des möglicherweise provokativen Weges einer Parade durch die Rechte bestehen Israelis. Diese Frustrationen führten zu Zusammenstößen, bei denen mehr als 300 Palästinenser verletzt wurden, was die Hamas dazu veranlasste, Raketen auf Israel abzufeuern, und Israel, sich mit Luftangriffen auf Gaza zu rächen.

Viele der US-Aufrufe, zu denen Beamte auf allen Ebenen gehörten, wurden nie veröffentlicht. Die Regierung teilte jedoch mehrere Aufrufe des Nationalen Sicherheitsberaters Jake Sullivan und des Außenministers Antony Blinken an israelische und andere Beamte mit.

Blinken nahm im Verlauf des Konflikts besonders das Tempo der Anrufe bei den Führern des Nahen Ostens auf, obwohl er die letzten Tage Island, Dänemark und Grönland besuchte. Biden selbst wog sich ein, sprach mindestens sechs Mal mit dem israelischen Ministerpräsidenten Benjamin Netanjahu und schien den Druck bei jedem Anruf zu erhöhen. Zwei der Anrufe fanden am Donnerstag statt, bestätigte ein hochrangiger Verwaltungsbeamter.

Die Vereinigten Staaten haben jedoch keinen hochrangigen Beamten nach Israel geschickt. Es entsandte den stellvertretenden stellvertretenden Außenminister Hady Amr, der das israelisch-palästinensische Portfolio überwacht, dessen Befugnisse jedoch begrenzt sind.

Es ist unklar, warum die Biden-Administration nicht jemanden mit höherem Rang geschickt hat. Möglicherweise lag es daran, dass viele Positionen nicht besetzt waren und Menschen wie Blinken gestreckt waren. Die Regierung wollte aber auch nicht als Eigentümerin von Waffenstillstandsgesprächen angesehen werden, sagte einer der mit der Situation vertrauten Personen, obwohl dies dazu beitrug, sie zu erleichtern.

Dies war ein Fehler, von dem viele US-Beamte und Analysten glauben, dass er 2014 begangen wurde, als Kerry versuchte, einen Waffenstillstand zu schließen. Es wurden mehrere Waffenstillstände geschlossen, die schnell auseinander fielen und den Kampf in die Länge zogen.

“Kerry thew selbst in das Jahr 2014 hinein, und er ist auf eine Weise in die Mitte geraten, die es tatsächlich verlängert hat”, sagte Dennis Ross, ein langjähriger Nahost-Mann, der mit Vertretern der Biden-Administration in Kontakt steht. Ross sagte, er habe sowohl von Israelis als auch von Palästinensern Beschwerden über Kerrys Beteiligung eingereicht.

Ein Fehler, den Kerry gemacht hat, sagte Ross, war, dass er sich zu sehr auf Katar verlassen hat, das der Hamas nahe steht und die militante Gruppe beeinflussen kann. Die Katarer verließen die Hamas-Führung mit dem Eindruck, dass sie mehr bekommen könnten, als Israel tatsächlich bereit war, in Waffenstillstandsgesprächen zu geben, und Kerrys Anwesenheit weckte auch die Erwartungen der Hamas.

Infolgedessen bestand eine weitere Lektion darin, sich mehr auf die Ägypter zu verlassen, um die Waffenstillstände zu vermitteln, sagte Ross.

Der Konflikt von 2014 hat die bereits angespannte Beziehung zwischen dem damaligen Präsidenten Barack Obama und Netanjahu schwer beschädigt, die sich unter anderem hinsichtlich der Entscheidung der USA, mit dem Iran, einem bekennenden Feind Israels, Atomgespräche zu führen, unterschied.

Obama sprach mehrmals über die Kämpfe im Jahr 2014 und er sprach mindestens zweimal mit Netanjahu. Wie Biden heute erklärte er wiederholt, dass Israel das Recht habe, sich gegen die Hamas zu verteidigen, aber als die Zusammenstöße weitergingen und die Opfer unter der Zivilbevölkerung zunahmen, wurde Obama frustrierter. Einmal drängte er Israel auf einen “sofortigen, bedingungslosen humanitären Waffenstillstand”.

Im Jahr 2012 sprach Obama mindestens zweimal mit Netanjahu inmitten der Feindseligkeiten. Er schickte Clinton auch in die Region, um einen Waffenstillstand durchzusetzen. Der Grund, warum sie dort sein musste, sagte Ross, war, dass Ägypten zu der Zeit von Mohamed Morsi angeführt wurde, einer Figur der Muslimbruderschaft, die sich nicht persönlich mit Israel befassen wollte.

Während es auf den ersten Blick so aussieht, als ob Clinton und andere Mitglieder der Obama-Regierung den kürzeren Kampf 2012 gut gemeistert haben, sind sich einige Analysten weniger sicher, dass die langfristigen Auswirkungen positiv waren. Zum einen brachen nur zwei Jahre später Kämpfe aus und es stellte sich die Frage, ob Israel genug Zeit hatte, um die militante Infrastruktur, die die Hamas in Gaza aufgebaut hatte, angemessen zu entstellen.

“Es gibt potenziell negative Konsequenzen für das Herausziehen eines Konflikts und potenziell negative Konsequenzen für das zu schnelle Ende eines Konflikts”, sagte Jonathan Schanzer, ein Nahostspezialist bei der hawkish Foundation for Defense of Democracies.

Auf die Frage, ob die Biden-Regierung Blinken hätte schicken sollen, um den Waffenstillstand voranzutreiben oder die Gespräche zu festigen, sagte Schanzer: „Nein, nein. Tony sollte einen vertrauenswürdigen Dritten in der Region voll unterstützen. Ägypten ist das. “

Unsicherheitsrat

In Anbetracht der Jahre 2012 und 2014 hat die Regierung Biden auch beschlossen, den UN-Sicherheitsrat daran zu hindern, Erklärungen und Resolutionen im Zusammenhang mit dem Konflikt abzugeben, einschließlich der Forderung nach einem Waffenstillstand.

US-Beamte waren der festen Überzeugung, dass die israelische Regierung, die die Vereinten Nationen und ihre verschiedenen Organe seit langem als voreingenommen gegen sie ansieht, schlecht auf den Druck des Weltkörpers reagieren würde.

Die Regierung erkannte, dass sie beschuldigt werden würde, ihre Versprechen zur Förderung der Menschenrechte nicht eingehalten zu haben, wenn sie die Maßnahmen des Sicherheitsrates blockieren würde, sagte eine mit der Situation vertraute Person. Es wurde jedoch entschieden, dass sich das Risiko lohnt, wenn der Konflikt schneller und mit weniger Todesopfern beendet werden kann.

Im Jahr 2012, gerade als ein Waffenstillstand erreicht werden sollte, hinderte die Obama-Regierung den Sicherheitsrat daran, eine Erklärung abzugeben, in der die Gewalt verurteilt wurde. Im Jahr 2014 hat die Obama-Regierung nicht mehrere Forderungen des UN-Sicherheitsrates nach einem Waffenstillstand blockiert, darunter eine, die fast eine Woche nach Beginn des 50-Tage-Kampfes durchgeführt wurde.

Es stellte sich auch die Frage, inwieweit die Vereinigten Staaten selbst darauf bestehen sollten, dass beide Seiten einem Waffenstillstand zustimmen.

Hinter den Kulissen der letzten Tage drängte Washington im Laufe der Tage immer mehr auf einen Waffenstillstand und mehr Menschen starben. Privat übermittelten US-Beamte, einschließlich des Präsidenten, den Israelis, dass sie das Land auf internationaler Ebene nur so lange schützen könnten. Die Regierung verspürte auch Druck vom Capitol Hill, wo progressive Demokraten einen Waffenstillstand forderten und die US-Militärhilfe für Israel in Frage stellten.

In ihren öffentlichen Erklärungen war die Biden-Regierung jedoch vorsichtiger und sagte frühzeitig, dass dies dazu beitragen würde, die Feindseligkeiten einzustellen, falls die kämpfenden Parteien interessiert sein sollten. Diese Woche begann die Biden-Regierung angesichts der Anzeichen, dass sowohl die Hamas als auch Israel sich bereit fühlten, die Kämpfe zu beenden, offener für einen Waffenstillstand.

In einem Anruf am Montag mit Netanjahu drückte Biden laut dem Weißen Haus “seine Unterstützung für einen Waffenstillstand aus”. Biden sprach am Mittwoch erneut mit Netanjahu und erhöhte den Druck. “Der Präsident teilte dem Premierminister mit, dass er heute auf dem Weg zu einem Waffenstillstand eine erhebliche Deeskalation erwartet”, so das Weiße Haus.

Netanjahu reagierte auf diesen Druck mit einer Erklärung, wonach Israel bereit sei, eine Weile weiter zu kämpfen, aber die Regierungsbeamten waren zu diesem Zeitpunkt zunehmend zuversichtlich, dass ein Waffenstillstand in greifbare Nähe gerückt sei.

Analysten sagten, die Arbeit hinter den Kulissen der Vorbereitung eines Waffenstillstands habe sowohl Biden als auch Netanyahu Raum für politische Manöver gegeben. Biden könnte öffentlich den Druck auf den israelischen Führer erhöhen, um progressive Demokraten zu beruhigen, während Netanjahu Biden in einer Anspielung auf seine vielen rechten israelischen Anhänger zu tadeln scheint.

Konzentrieren Sie sich auf das, was als nächstes kommt

Aktivisten haben die Regierung wegen einer scheinbar langsamen Reaktion auf die allgemeine Krise getadelt, die mit wachsenden Spannungen begann, lange bevor die Hamas am 10. Mai ihre Raketen abfeuerte. Und es besteht immer noch Nervosität darüber, ob und wie lange der neue Waffenstillstand andauern wird .

Schanzer von der Stiftung zur Verteidigung der Demokratien sagte, Israel habe in diesen elf Tagen offenbar mehr Schaden an den Vermögenswerten der Hamas angerichtet als in der achttägigen Schlacht 2012.

Eine Frage ist nun, ob die Biden-Regierung den israelisch-palästinensischen Konflikt zu einer Priorität machen wird. Biden trat sein Amt ohne Illusionen an, dass er den langjährigen Streit lösen könnte. Er hat sich mehr auf andere Herausforderungen konzentriert, wie die, die sich aus Chinas Aufstieg und der Coronavirus-Pandemie ergeben.

Es ist immer noch unwahrscheinlich, dass die Regierung versuchen wird, bald breitere Friedensgespräche zwischen Israelis und Palästinensern in Gang zu bringen – keine Seite ist ohnehin besonders begeistert von der Möglichkeit. Aber Biden könnte einen Teil des Personals aufstocken, das dem Thema gewidmet ist.

Dies könnte die schnellere Ernennung eines Botschafters in Israel und die Wiedereröffnung des Konsulats umfassen, das sich mit der Palästinensischen Autonomiebehörde befasst, die im Westjordanland ansässig ist und von Mahmoud Abbas geführt wird. Bidens unmittelbarer Vorgänger als Präsident, Donald Trump, schloss das Konsulat, eine von vielen Maßnahmen, die die Verbindungen der USA zu den Palästinensern geschwächt haben.

Ross bemerkte, dass Gaza Wiederaufbauhilfe benötigen wird und dass Biden jemanden benennen könnte, der die Rolle der USA bei diesen Bemühungen überwacht – eine, die durch die mangelnde Bereitschaft der USA, mit der Hamas umzugehen, erschwert wird.

“Das wird eine sehr aktive Anstrengung erfordern”, sagte Ross, “und es wird eine Art Fokus erfordern.”

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